Home Технології Зникаючі кільця Сатурна. Дослідження НАСА не залишають сумнівів

Зникаючі кільця Сатурна. Дослідження НАСА не залишають сумнівів

2
0
Зникаючі кільця Сатурна.  Дослідження НАСА не залишають сумнівів

Зникаючі кільця Сатурна.  Дослідження НАСА не залишають сумнівів

Створена приблизно 4,6 мільярда років тому Сонячна система все ще зберігає багато таємниць для дослідників. Один із них застосовується вік і обставини утворення кілець навколо Сатурна. Найпопулярніша теорія серед астрофізиків полягає в тому, що явище набагато молодше самої планети.

Цю гіпотезу підтверджує останній аналіз даних, зібраних космічним апаратом Cassini. Його результати були представлені 12 і 15 травня в наукових журналах «Icarus» і «Science Advances».

Основний висновок полягає в тому, що кільця Сатурна відносно молоді за астрономічними мірками. Їм лише кілька сотень мільйонів років – описав провідний автор дослідження Річард Дурісен, почесний професор астрономії Університету Індіани в Блумінгтоні.

Таємничі кільця Сатурна. Вони набагато молодші, ніж очікувалося

Вчені зазначають, що сім кілець Сатурна, швидше за все, утворилися в той час, коли по Землі ще бродили динозаври. – Якщо кільця Сатурна не такі старі, як сама планета, то щось могло спричинити їхнє формування пізніше. Вивчення цього дуже захоплююче — додав професор Дурісен.

Кільця Сатурна складаються здебільшого з крижаних шматків, що обертаються навколо планети. У невеликій мірі вони також утворені космічним пилом з осколків астероїдів і мікрометроїдів. Залежно від щільності матеріалу кільця утворюють окремі вузькі нитки або стрічки.

Зображення півкулі планети, прихованої в тіні кілець, зроблене космічним апаратом Cassini 27 жовтня 2004 рокуНАСА
Зображення півкулі планети, прихованої в тіні кілець, зроблене космічним апаратом Cassini 27 жовтня 2004 року

За час своєї 13-річної місії космічному кораблю Cassini вдалося зафіксувати рівно 163 частинки космічного пилу з кілець Сатурна. Дослідники зазначають, що льодовикові краї напрочуд «чисті», що свідчить про те, що вони не могли існувати тривалий час. В іншому випадку вони б накопичували набагато більше забруднення.

Сатурн. Характерні кільця можуть зникнути через кілька сотень мільйонів років

Це також показав аналіз Коли матеріал падає на поверхню Сатурна, кільця втрачають багато тонн маси за секунду. Це означає, що з астрономічної точки зору у них залишилося небагато часу. Вчені підрахували, що кільця все одно будуть видні наскрізь щонайбільше кілька сотень мільйонів років.

Ми показали, що такі масивні кільця, як кільця Сатурна, не можуть існувати довго в астрономічних термінах – підкреслив співавтор дослідження доктор Пол Естрада, науковий співробітник NASA Ames Research Center в Маунтін-В’ю, Каліфорнія.

За словами дослідників, темні кільця навколо Нептуна і Урана були набагато яскравішими в минулому, нагадуючи сучасні кільця Сатурна. – Відносно невеликі кільця навколо інших льодових і газових гігантів у нашій Сонячній системі є залишками кілець, які колись були такими ж масивними, як Сатурн. – підкреслив доктор Естрада.

NASA вивчатиме утворення кілець. «Можливо, ми зможемо відкрити елементи життя»

Вчені кажуть, що кільця Сатурна могли утворитися внаслідок розпаду деяких крижаних супутників планети. Майбутні місії NASA будуть зосереджені на дослідженні цієї гіпотези.

ДИВІТЬСЯ: Сатурн справжній правитель Місяців. Виявлено десятки нових об’єктів

“Якщо ми зможемо виявити, що сталося в цій системі кілька сотень мільйонів років тому, що призвело до утворення кілець, ми будемо набагато ближче до розгадки таємниці, чому супутник Сатурна Енцелад викидає воду, лід і навіть органічну речовину” – підкреслив проф. durisen. – Ми навіть можемо виявити цеглинки життя на Енцеладі – додав науковець.